Questo animale si chiama tardigrado, è lungo pochi millimetri. Ed è immortale. Luigi Bignami - www.altreinfo.org

Questo animale si chiama tardigrado, è lungo pochi millimetri. Ed è immortale. Luigi Bignami

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Al massimo raggiungo il mezzo centimetro di lunghezza, complessivamente costituiscono un gruppo di circa un migliaio di specie (finora accertate), per chi conosce meglio il mondo animale appartengono al “phylum dei protostomi celomati”: sono loro che un giorno, se mai la Terra dovesse essere colpita da un cataclisma. potrebbero portare avanti la vita finché il pianeta torni ad avere condizioni adatte ad altre specie più complesse. Sono i tardigradi.

Un-tardigrado-al-microscopio

Un tardigrado (Paramacrobiotus craterlaki) al microscopio elettronico a scansione. La foto è ingrandita 330 volte (se stampata a 10 cm di larghezza). SPL/AGF

Non sono esseri viventi appena scoperti, tutt’altro, ma ora uno studio della Oxford University, pubblicato su Scientific Reports ci dice quali sono le loro strabilianti caratteristiche e capacità di sopravvivenza.

Eccole:

  1. possono sopravvivere a -272 °C per qualche minuto(si ricordi che la lo zero assoluto, ossia la temperatura al di sotto della quale non si può ulteriormente scendere è -273 °C),
  2. oppure a -20 °C per decenni e all’opposto
  3. possono vivere anche a +150 °C.
  4. Il loro corpo permette loro di sopravvivere sia a pressioni uguale a zero, come quelle che vi sono nello spazio,
  5. sia a pressione di 1.200 atmosfere come si incontrerebbero sul fondo della Fossa delle Marianne a 11.000 metri di profondità sotto il livello del mare.
  6. E se manca cibo, non importa. Possono sopravvivere anche 30 anni senza toccare acqua e alcun nutrimento.
  7. E se ne fanno un baffo a livelli di radiazioni migliaia di volte superiori a quelle che distruggono tutte le altre forme di vita.
Tardigrado.-Possiede-8-zampe

Tardigrado. Possiede 8 zampe. SPL/AGF

I ricercatori dicono che non si riesce a trovare quale evento catastrofico potrebbe interessare il nostro pianeta che possa distruggerli completamente. Non un asteroide (al momento non ce ne sono di noti in rotta di collisione con la Terra), nemmeno l’esplosione di una supernovanelle vicinanze del nostro pianeta (dovrebbe trovarsi a 0,14 anni luce per creare loro problemi, ma la stella più vicina si trova a 4 anni luce) e neppure i micidiali raggi gamma, tipici di esplosioni che avvengono nell’Universo di inusitata potenza, potrebbero far scomparire completamente i tardigradi.

Al di là di aver trovato i veri Highlander del nostro pianeta le caratteristiche dei tardigradi  portano ad alcune riflessioni davvero interessanti.

La prima fa ipotizzare che la vita sul nostro pianeta potrebbe rimanere quasi sicuramente fino a che il Sole si spegnerà, fra 3 o 4 miliardi di anni, indipendentemente da ciò che potrà accadere al pianeta stesso (a meno di un impatto con un corpo celeste che lo disintegri completamente).

Questo ci dice anche che se la vita sboccia su un pianeta risulta sorprendentemente resistente e dura a scomparire. Sottolinea Rafael Alves Batista, della Oxford University e fra gli autori dello studio: “È quasi certo che la vita sulla Terra può continuare a prolificare anche ben dopo di noi. I tardigradi sono molto vicini a quello che potremmo definire immortalità”.

In secondo luogo la loro esistenza fa supporre che la vita nell’Universo potrebbe esistere anche in condizioni inimmaginabili per noi uomini e forse stiamo limitando enormemente il campo entro cui andiamo a cercare la vita extraterrestre su altri pianeti, in quanto imponiamo regole che salvaguardano quasi unicamente la vita dell’uomo o al più dei mammiferi o dei rettili.

La vita invece, potrebbe avere un range di condizioni estremamente più ampia. E questo è un motivo in più per cercarla altrove, su Marte, in altri luoghi del sistema solare e certamente tra i pianeti di altre stelle.

 

di Luigi Bignami

Fonte: businessinsider.com

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